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美科学家称人造生命年底前问世

2009-08-25
人造生命,人造生物
将人造基因嵌入已经被剔除了基因的其他细胞中,首个人造生物可能是简单的细菌
美科学家称人造生命年底前问世
2009.08.25 新闻晨报 陈笛(中国日报特稿)

美国科学家日前称,他们在人造生命的研究中取得关键性进展,如果一切顺利,人造生命有可能在今年年底之前问世。

据英国媒体报道,美国马里兰州的生物学家克雷格·文特尔8月21日向媒体表示:“如果我们不出现任何失误,我想我们可能在今年年底之前创造出首个人造生物。”

文特尔博士的研究思路大概可以概括为:将人造基因嵌入已经被剔除了基因的其他细胞之中,最终由这些人造染色体控制这个细胞,发育变成新的生命体。

早在2007年,该研究小组就成功地将一种细菌的基因移植到另一个细菌中,第二个细菌后来果然长成了第一种细菌。这就证明文特尔博士的思路是可行的。

可是在随后的研究中,当研究人员把人造的基因植入另一种细胞后,却未能出现料想的结果。两年来,这个瓶颈阻碍了该项目的进展。最新的进展中,科学家们找出了失败的可能原因及解决问题的新方法。

研究人员发现,在天然细菌基因移植中,基因会经过一个甲基化的过程,当基因被移植到别的细胞中后,经过了甲基化的基因就不容易受到别的细胞中某些物质排斥性的“攻击”。而人造基因没有经过这个甲基化的过程,所以容易被别的细胞排斥,导致无法控制这个细胞。

在新研究中,研究人员对人造基因也进行了甲基化,最后发现其成功地控制了新细胞。因此,问题的关键就在于,将人造基因移植到另一个细胞之前,要对其进行甲基化。

据介绍,首个人造生物可能是简单的细菌。在证明这种方式可行之后,研究人员们还将继续“创造”更多复杂的细菌,这些细菌可以将煤转化成清洁的天然气;也有可能人工合成一些水藻,这些水藻可以吸收二氧化碳并将其转变为燃料。

据悉,人造生物的技术还有可能用在生产疫苗和药品方面。
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