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美国卫星发现地球磁场出现巨大空洞

2008-12-28
美国卫星发现地球磁场出现巨大空洞
新发现

科学家们一直在密切关注地球磁场,因为它是保护地球不受宇宙空间恶劣气候影响的重要屏障。地球磁场就跟一座通风良好的老房子一样,有时会被来自太阳的猛烈的带电粒子穿透,从而导致耀眼的极光出现,或者令卫星和地面通讯系统受到干扰。(本报综合报道)

美国科学家发布报告称,近年来的卫星观测显示,保护地球的地球磁场受到了迄今为止来自太阳的最强烈能量冲击,一度出现一个空洞。这一现象是去年夏天由美国航空航天局(NASA)所发射的“西弥斯”卫星系统发现的。

电脑模拟的地球磁场图。

空洞持续一小时

迄今最严重撕裂

“西弥斯”(Themis)是由NASA研发的卫星系统,共由5颗小卫星组成。“西弥斯”的观测显示,地球磁场偶尔会出现两个裂缝,从而令太阳风穿透地球的高层大气层长驱直入。扰动太阳风对地球的影响很大,当它抵达地球时,往往引起很大的磁暴与强烈的极光,同时也产生电离层骚扰。

去年夏天,“西弥斯”观测发现,地球磁场出现了一个空洞----在地球磁气圈的最外缘,侵入的太阳粒子层厚达至少6400公里,这是迄今为止人类所发现的对地球的保护圈----地球磁场的最大限度的撕裂。跟踪“西弥斯”卫星系统的加州大学伯克利分校科学家马里特?奥伊罗塞特说。

不过,奥伊罗塞特指出,太阳粒子对地球磁场的这种入侵是暂时的,像去年观测到的现象只持续了一个小时。

对宇航员是威胁


对地表人没伤害

太阳风的入侵对正在太空轨道的宇航员是一个潜在威胁,不过总体来说,对地球表面生活的人基本不造成伤害。

科学家原本以为,太阳风对地球磁场最大限度的入侵发生在地球磁场和太阳磁场正好指向相反方向时。但是,“西弥斯”拍摄的资料显示,这一设想是错误的。当两大磁场处于一条直线上时,穿透地球保护磁场的太阳风量增加了20倍。

“西弥斯”卫星系统观测的结果有助于科学家预测太阳风暴的强度以及其对地球电网、航班、军事通讯和卫星信号的影响。

美国航空航天局(NASA)和美国国家科学基金会赞助了这一研究。去年2月份,NASA启动“西弥斯”计划,其目的是为了找到强大的地磁力对地球大气层造成干扰的根源。

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2000年后地球失磁性


一切生物或无法生存

俄罗斯科学院几位地球物理学专家通过对地球磁场的多年研究发现,地球磁场的变化速度远超过人类的预期。大约经过2000年后,地球磁性可能会全部消失。这一现象将给人类带来灾难性的后果。如果地球进入无磁时代,包括人类在内的一切生物将无法生存。

俄罗斯科学院地球磁场、电离层以及无线电传播研究所的顾问尤里?扎依采夫表示,目前,地球磁场的磁极正逐渐向地球赤道方向偏移,随着液态地核变化速度的加快,地球磁极的偏移速度也在加快。地球磁极的偏移将导致地球磁性逐渐减弱,地球张力减小。

据此推算,大约经过两千年后,地球磁性可能会全部消失。这一现象将给人类带来灾难性的后果。如果地球进入无磁时代,包括人类在内的一切生物将无法生存。
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