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美国科幻作家四十年前十大预言半数应验

2008-11-23
美国科幻作家四十年前十大预言半数应验
2008年11月23日深圳特区报
  美国著名科幻作家詹姆士·贝利(James R. Berry)曾在40年前,也就是1968年,预言2008年11月18日会是什么样子。他在《机械图解(Mechanix Illustrated)》杂志上发表《40年后的未来》一文,对40年后的地球状况和人类生活进行了大胆猜想,这些猜想从纯平电视到电视会议,可谓五花八门,种类繁多。当然,他的有些预言并没有变成现实,比如,他认为,40年后,城市空气无污染;建筑用漆总是清新;女人除了用电脑安排做什么饭菜外,仍然很少做工作。

  英国维珍集团旗下维珍银河公司推出2010年太空“组团游”计划后,迄今吸引数百人订票、数万人申请。太空游成为世人关注的焦点,而乘坐什么样的飞船去太空,自然成了热点问题。2008年7月,维珍老板理查德·布兰森揭开了维珍集团研发的航天飞机的面纱:“白骑士2号”。

  “白骑士2号”是一艘双体飞船,看上去有点像两架单独的飞机被一个机翼连接在一起。“白骑士2号”翼下有4个发动机,翼展达42米。“白骑士2号”每天最多能进行四次发射。机舱设有6个游客座位、2个飞行员座位。图为维珍集团在美国加利福尼亚州莫哈韦沙漠展出了“白骑士2号”外观(局部)。

  五项变成现实的预言

  1.网上购物

  1968年预言:未来的购物者不必再因为人多拥挤而苦恼,他们可以通过电子设备浏览任何一家商店的货物。

  2008年实况:对还处在电话购物和超级市场的作家来说,贝利能预见到数字分销(digital distribution)和网上订货的时代,确实令人吃惊。现在,网上购物使他在1968年的预言变成了2008年的现实。

  2.家用电脑

  1968年预言:“2008年,对家庭来说最重要的一样东西就是电脑。电脑将被用来处理旅行预约、传递电话信息、记录生日和纪念日、计算税金,甚至还用来计算每月的水费、电话费和其他方面的支出。”

  2008年实况:你能想象得出没有电脑世界会变成什么样子吗?贝利确实将目光锁定在这项技术的连通性上,以及这种连通性如何融入我们的生活上。和他的预测一样,电脑不仅变成了家庭的中心,它还是每一个人必不可少的社交和理财工具。

  3.手提电脑和电子邮件

  1968年预言:“一位商业伙伴想要一张你公司为运动船只生产的一种新型马达的图纸。于是你伸手拿出公文包,在一个看起来像电视屏幕的东西上用跟铅笔一样细的红外线闪光灯画出草图。”

  2008年实况:我们不会在手提电脑上用红外线闪光灯画草图,但是随着触摸屏技术不断提高,超薄电脑变得越来越普遍,我们经常见到一些人利用一根触控笔操作电脑。同样,设计者和插画作家也利用电脑创作数字透视图。贝利在他的预言中认为,2008年那个人画好草图后会再做什么呢?他预测那个人会像我们现在一样,通过网络把邮件发给他的商业合作伙伴。

  4.太空游

  1968年预言:“另一种度假方式是在太空旅馆里。人们搭乘火箭前往太空旅馆,再乘坐火箭返回地球,其间可以遥望美丽的地球和月球,这将是一次难忘的度假之旅。”

  2008年实况:事实上我们没有太空旅馆,除非你认为国际空间站就是。然而,我们确实拥有正在萌芽中的太空旅游业,到目前为止,已经有7名游客送入太空轨道,第一名太空游客是丹尼斯·提托,他于2001年进入太空,最近的一位太空游客是理查德·加利奥特。未来的轨道旅行将变得更加频繁。理查德·布兰森的私人太空旅行公司维京银河(Virgin Galactic)也为太空旅游业打开了方便之门。

  5.机器人劳工

  1968年预言:“可用机器人做家务和其他简单事情。”

  2008年实况:虽然你不能拥有一个跟《杰森一家》里一模一样的机器人,但是你可以拥有一个会用真空吸尘器打扫地板的清洁机器人Roomba,或者拥有一个会整理草坪和清理雨水槽的机器人。汽车是利用机械臂制造的,日本的工人受到机器招待员的热烈欢迎。机器人代替我们前去探索深海,有时候甚至是其他行星。现在机器人的使用比贝利在20世纪60年代设想的方法更加简单,机器人工业也是一个正在迅速发展的产业,它似乎每天都在快速向前发展。

  五项未成现实的预言

  6.时速250英里的自动驾驶汽车

  1968年预言:“你轻快地跳进你的豪华双座气垫车里,按下一个按钮,国内交通电脑就知道你要去哪里了。这辆车在市郊以每小时150英里的速度行驶,到了建筑物更少的地方,它的速度会增加到每小时250英里。”

  2008年实况:你不仅需要自己驾车,而且如果以每小时250英里的速度行驶,你不仅会收到很多罚单,而且还有可能会送掉性命。自动驾驶汽车的想法是科幻小说的一个永恒话题。

  7. 有穹顶的可控制气候的城市

  1968年预言:“你开车穿过很多城市,它们中有很多上面都覆盖着大型穹顶,确保市内一年四季的气候都比较均衡。”

  2008年实况:现在看来,想控制气候简直就是白日梦。全球变暖引起的恐慌和人类的出现导致地球这颗行星遭到的破坏越来越严重。现在我们甚至无法十分准确地预测未来两天的天气情况,更不用说把整座城市罩起来了。

  8. 模式混合器

  1968年预言:“被称作模式混合器的巨大交通枢纽坐落在市中心以外的各个地方,两座之间仅相距15到50英里。大部分模式混合器的最大特点是拥有发射台,可装载200名乘客的火箭将从这里发射,把乘客送往其他大陆。”

  2008年实况:贝利提到的模式混合器就像地铁站,不过前者的不同之处是它随时准备把火箭发射到世界各地。贝利的这个预言听起来更像现在的飞机场,但是二者使用的交通工具却存在很大差别。现在我们仍乘坐喷气机和螺旋桨飞机,与贝利所说的可装载200名乘客的火箭相比,超音速运输机和高超音速客机的载客量是200到300人。而速度更慢的大型喷气客机被用来进行行程较短的洲际飞行。

  9.每天工作4小时

  1968年预言:“每天的平均工作时间大约是4小时。但是其余时间并不都由自己支配。公务员的空闲时间要用来学习,保证自己能跟上新发展形式的步伐,他们平均每天要在家学习2小时。”

  2008年实况:我们不希望那种生活,每天工作5到9小时非常好。这种生活方式或许才是最好的,有谁愿意回家后再做2小时“家庭作业”呢?不过,事实上我们每晚通过网络或电视了解各种知识的时间远远超过2小时。

  10.自动体检

  1968年预言:“做体检时,你只要在诊断椅上坐一两分钟,就能得到所有健康诊断报告。”

  2008年实况:你去看医生时会遇到什么情况呢?体检时要有很多医生进行一项项的检查:一位医生检查耳朵,另一个检查眼睛,繁琐的检查名目有时候会把我们弄糊涂,而且体检费用也非常高。更糟糕的是,我们需要几周时间才能得到检查结果。在贝利的所有预言中,除了每天工作4小时外,轻松快速的诊断或许是最有吸引力的预言。(秋凌)
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