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经费多寡不等同于人文社科的兴衰

2013-12-19
人文社科的兴衰,文化研究动态
经费多寡不等同于人文社科的兴衰
2013-12-18 09:38:43作者:杨敏来源:《中国社会科学报》
  【核心提示】不为人们理解的晦涩深奥的社科著作,偏离了人文社会科学的本质要求;相反,能在读者和作者间产生共鸣的优秀社科著作,通过与现实和人类自身密切相关的主题而激发读者新的思考,并从中获得对世界的新感受,如此,学者才真正履行了自己的使命。
  近期,西方国家缩减人文社科研究经费现象引起了学界担忧,本报曾多次报道。然而,有学者指出,经费的多寡并不等同于人文社会科学的兴衰,本报今日对此进行报道。
  不为人们理解的晦涩深奥的社科著作,偏离了人文社会科学的本质要求;相反,能在读者和作者间产生共鸣的优秀社科著作,通过与现实和人类自身密切相关的主题而激发读者新的思考,并从中获得对世界的新感受,如此,学者才真正履行了自己的使命。
  此前,不断有西方媒体报道称,缺乏资金支持等因素将制约人文社会科学未来的发展,也有媒体称科研经费下降会导致人文社会科学进一步萎缩。对此,美国宾州西彻斯特大学人类学教授保罗·斯托勒(Paul Stoller)12月5日在美国《赫芬顿邮报》网站上发表《社会科学的叙事方式及未来》(Narrative and the Future of the Social Sciences)一文,提出了不同的观点,认为学界必须回归学术本身,寻找人文社会科学发展受制约的真正原因。
  缺乏经费并非人文社科发展受阻的唯一原因
  今年6月,英国路透社网站刊登题为《美国面临失去人文社科优势的危险》(U.S. in Danger of Losing Humanities, Social Science Edge)的文章称,有数据显示美国的公民课程正在被削减,2010年仅有45%的高中生基本了解美国历史。同时政府一再削减用于支持历史、哲学、宗教等人文学科的联邦政府研究基金,2011年人文学科的经费已低于2005年的经费数额。在媒体报道中,类似的数据列举还有很多,但在斯托勒看来,缺乏经费并不完全是以上学科发展受限的唯一原因。
  在美国人类学协会刚刚举办的一次会议上,与会者就自然与文化间的关系、人类与世间万物的关系等本质问题展开研讨,思考该学科当下的发展情况和未来的发展方向,试图从人文社会科学的本质方面揭示制约其发展的原因。从本质上说,人文社会科学的根本目的在于探寻人的生存及意义、人的价值及实现等问题。然而,斯托勒告诉记者,当前人文社会科学研究缺乏与现实的相关性。美国的许多政治家认为,批判性的社会思想会威胁自己的政治权力,而在市场化程度越来越高的高等教育界,人们常认为知识投资的回报还不够多,还没有意识到人文社会科学与高等教育的商业模式之间的适应性,学科视野越来越窄。
  学术精品应激发读者新的思考
  斯托勒在文中表示,与自然科学相比,人文社会科学总是更容易成为攻击的目标。自然科学家常常认为,社会科学领域的学者在研究时缺乏科学的方法论,研究结果模棱两可,不能收到立竿见影的效果等等。因此,为了证明自己在学术领域确实有所作为,一些人文社会科学领域的学者会投入更多精力进行深奥的辩论,创作出很少有人能欣赏和理解的学术著作,忽略了那些真正与人们周遭生活相关的事。斯托勒批评这种行为偏离了人文社会科学的本质要求。人们总是希望能够知道人文社会科学研究的真正意义是什么,具有哪些实用性,会为现实世界带来哪些好处,因此,学术精品应该激发读者新的思考,让读者从中获得对世界的新感受,只有这样学者才真正履行了自己的使命。
  在斯托勒看来,创作出真正能在读者和作者间产生共鸣的社科著作,推动人们进一步理解人类的生存环境,是人文社会科学学者的一大重要任务。真正优秀的著作能在作者和读者之间建立联系,这种联系的建立不是凭借晦涩深奥的语言,而是通过与现实和人类自身密切相关的主题。剑桥大学人类学家皮尔斯·维特波斯基(Piers Vitebsky)的著作《驯鹿人》(The Reindeer People)就是一个好例子,作者用了近20年时间在西伯利亚东北部进行田野调查,很好地描述了游牧民族生活、记忆、居住习惯和创新等等。维特波斯基采访了许多人,在书中真实再现了他们的故事,不仅在学理层面展示其研究发现,也通过这些与人类自身息息相关的故事展现了爱与失去、勇气与恐惧以及痛苦与幸福等深入人心的主题,这样的叙述方式远远胜过任何抽象的描绘,透过书中词句,读者和作者之间产生了真正的共鸣。
  在更广领域提升人文社科价值
  11月14日,在新西兰梅西大学举办的主题为“21世纪的学术”研讨会上,《社会科学的公共价值》(The Public Value of the Social Sciences)作者、英国女王大学(贝尔法斯特)教授约翰·布鲁尔(John D. Brewer)表示,社会科学的贡献不仅在于研究本身,也包括教学和公共参与等方面,它为人们提供了多个理解自身和社会的窗口,对社会的发展有深远影响,其价值不是现有标准能够衡量的。但目前高等教育市场化严重,缺乏对学科本质的回归威胁到了学科的发展,人们急于让教育产生现实回报的冲动危害了从古至今的学术积淀。
  为应对当前人文社会科学所面临的挑战,布鲁尔提出了一个包括教学、研究和公民参与在内的愿景,他认为在教学上,人文社会科学需要超越孤立的、各自为阵的专业课程,加强教育的广度而不是深度,例如,应对气候问题不能只依赖环境科学家、生物学家和人类地理学家。学生不能只是满足企业需求的人才,更应该是富有责任感的全球公民,教育的目的在于让学生树立价值观、了解该如何对待他人以及认识公共价值等。布鲁尔认为,过于狭隘的研究议程容易让社会科学家分散注意力,忽略对人文社会科学本质的关注。


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