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寻找幸福的真义

2012-05-05
时尚视线,寻找幸福
寻找幸福的真义

收取利息符合道义吗?信仰与获利之间并不矛盾,之所以产生矛盾,原因在于我们将道德与经济进步割裂开来,将后者与幸福划上了等号。
2012年05月02日 寻找幸福的真义
前南非开普敦大主教德斯蒙德•图图、“不止为了营利”首席执行官贝蒂娜•格伦布鲁姆

数千年来,围绕赚取利润与信仰之间是否存在矛盾的辩论从未停止。收取利息符合道义吗?贷款是对穷人的剥削吗?说得更简单一点,你能在拥有财富的同时拥有一颗高尚的心灵吗,抑或是,为了保持高尚的心,你必须要过着苦行僧一般的生活吗?

今年的复活节为我们提供了一个再次思考这些令人纠结的问题的机会。利用这个机会,我们还可以想想,哪些东西对我们有着重要的意义,而哪些又是真正重要的。去年,在华尔街和伦敦圣保罗大教堂(St Paul's Cathedral)外,示威者发起了针对一些资本主义行为的抗议活动。在示威者看来,他们无法接受这些行为,尤其是银行的行为。如今,这场运动或许已渐渐平息,但核心问题依然未得到解决。

尽管有人更向往简朴的生活,但信仰与获利之间并不矛盾。赚钱谋生没有错:我们本就是要享受富足的生活的。之所以会产生矛盾,是因为我们将道德与经济进步割裂开来,并将后者与幸福划上了等号。

其实,资本主义本身并没有错。资本主义理论最打动人心的地方在于它提倡个体自由。但正如米尔顿•弗里德曼(Milton Friedman)曾经指出的,虽然我们有选择的自由,但我们不应随意剥夺他人的自由。

存在争议的,不是利率的高低,或是我们所住房子的大小。真正重要的是,我们要懂得应该如何对待彼此:也就是要遵循“黄金法则”。这一法则告诉我们,我们自己希望受到怎样的待遇,就应该用同样的方式去对待别人。因此,我们必需采取更有力的行动来减少资本主义带来的伤害,无论是企业不当行为造成的环境破坏,还是商品供应链上的工人们受到的不良待遇,尽管这种商品是我们全都渴望拥有的。股东的责任不仅在于赚取利润。获得利润的方式同样重要。

通过大量研究我们得知,最近几十年中,尽管西方的国内生产总值(GDP)一直在增长,但幸福感并没有增加。对于金钱,我们不应崇拜,也不能只考虑我们自己的利益——这会让我们有一种饥饿感,而它是无法通过占有更多的商品来填补的。

这是否意味着我们不应该享受所有尘世间的财富和商品?不。尽情享受吧。通过自己的努力去获得它们。要想拥有崇高的精神就只能过清苦的生活,或是认为辛勤劳作不应得到回报,这些都是错误的观念。重要的是,在贪婪和知足之间找到平衡,并且弄清楚,对我们而言,什么才是快乐的生活。

我们每个人都可能会有“钱是永远不够的”感觉,尤其是当我们见识了丰厚的银行业奖金时。可我们真正需要多少呢?使我们真正感到快乐的又是什么呢?于是,与人攀比以及经济学家索尔斯坦•维布伦(Thorstein Veblen)所称的炫耀性消费就成了势在必行之事。我们不应在意别人的看法,尽管真的做到并不容易。

那么,我们应该如何克服资本主义的缺陷呢?有人建议开征“罗宾汉税”(Robin Hood tax),也就是“托宾税”(Tobin tax)。但风险在于,这种税对投资者造成的打击也许要超过对银行的打击。而它将通过何种方式来抑制银行的高风险行为,也尚不明确。

我们无法通过征税来限制银行的危险行为,也不能指望它能解决问题,因为我们没能解决导致这类行为的根本原因。我们只是在治疗“病症”,而不是在治疗病人,我们在自欺欺人。

投资者应该采取的一项重要举措是,要求更多的投资产品对社会负起责任,同时向基金经理要求更高的回报。他们可以要求提高透明度,并对那些实际上对大众福利无益的高杠杆率产品提出反对。

对银行家来说,他们要抛弃戈登•盖科(Gordon Gekko)的思维模式,并放弃拿人钱财而不对之负责的想法,要做到这点很难,但却十分重要。当然,在理想的世界中,银行家会提出符合客户最佳利益和长期财务安全的建议,而不是为银行家和交易员赚取最高短期佣金的建议。银行及其股东可以通过推动激励机制改革来解决这一问题,而不仅仅是坐等政府监管机构引入新规。

对企业而言,它们能做的是增强自身的社会责任感,让承担社会责任不再只是一桩“善举”,而成为日常行为中不可或缺的一部分。我们每个人都可以开始行动,通过慈善,消除生活中的不平等。

因此,我们能够利用资本主义来谋生,不是去投机取巧谋取暴利,而是真诚地服务于他人,同时,在赚取利润的过程中,我们可以无损于他人。每一个人都能让这个世界更加美好,更加公平。的确,造物主所造的每个人都是善良的——是的,即便银行家也是如此。

本文作者德斯蒙德•图图(Desmond Tutu)为前南非开普敦大主教,贝蒂娜•格伦布鲁姆(Bettina Gronblom)为“不止为了营利”(Not Just for Profit)的首席执行官

译者/薛磊


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