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美国衰落的预言

2012-05-15
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2012年05月08日 美国衰落的预言
英国《金融时报》专栏作家 吉迪恩•拉赫曼

美国人似乎对讲述国家衰落的书很感兴趣。书中的预言越可怕,言辞越激烈,书名取得越抓人眼球,这样的书就越受欢迎。观点保守的评论人士马克•斯泰恩(Mark Steyn)充满悲观论调的新书《美国之后:准备迎接世界末日》(After America: Get Ready for Armageddon)登上了《纽约时报》(New York Times)畅销书排行榜的第四位。彼得•D•基尔南(Peter D Kiernan)所著《成为中国的婊子》(Becoming China’s Bitch)更是一度占据了亚马逊(Amazon)榜单的首位。

最初翻阅基尔南这本标题大胆的新作时,我以为它的灵感是来自常有极端观点爆出的听众参与类电台谈话节目。可事实并非如此,基尔南曾担任高盛(Goldman Sachs)高级合伙人长达数年之久。看着书中的胡言乱语,我只能得出一个结论:素以招聘程序严格著称的高盛,它的招聘过程出了严重的问题。

看到书名,读者也许会以为这是一本关于中美关系的具有煽动性的书。事实上,中美关系只是作者生拉硬凑的众多话题之一,该书主要讨论了美国可能发生的一系列灾难。基尔南在组织自身想法的过程中,罗列了大量事例,这种叙事结构实在令人难以恭维。他一开始提到“束缚我们的五大因素”,由于它们的存在,美国无法放开手脚去应对自己的问题。这五大因素包括媒体、游说团体、智囊机构、美国的宗教以及美国的政党——涵盖面似乎相当广泛。接下来,他谈到十大“即将发生的灾难”,并希望美国能够应对这些灾难。其中,只有第一大灾难与美中关系有关。他含糊将这种关系描述为“相互依存的关系,但这种相互依存性正在脱钩”。

基尔南的语言也糟糕得令人称奇。作为一种预言及警示,一个糟糕的隐喻就足够了。他在美中关系这一章的结尾处写道:“双方都热切地想要扮演领舞者角色,可他们有着各自不同的节奏。那么,让我们谨慎地起舞吧,带着一分体贴和一分狮子般的优雅。因为这是一场权力探戈,谁会成为舞蹈中口衔玫瑰的那一方,答案依然未知。”

拿基尔南作参照,斯泰恩也算是一个神志清醒而克制的正常人了。不过,若是以更加常态化的标准来评判,他的文字和思维依然有些癫狂。斯泰恩不仅认为美国存在深层次的问题,他还认为“美国有可能被灾难吞噬,并遭受巴尔干半岛式的毁灭,整个社会将陷入崩溃”。他眼中的破坏性因素正是茶党右派一向所反对的:联邦开支过度、巨额债务、社会福利国家(他认为这种福利体系在使美国走向破产的同时,也令美国的社会风气每况愈下)、政治伊斯兰,而头号问题是美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)。斯泰恩指责奥巴马效仿欧洲,让政府过多地介入民众生活,这种行为背弃了美国这片自由之地的精髓。按照斯泰恩的说法,如今,寻找“美国梦”的移民注定会感到失望。他用一种拙劣的幽默方式写道:“这就像是1883年,一艘轮船即将在艾里斯岛靠岸,可当人们欢天喜地走下踏板,却发现他们参与的这个试点计划原来被称为‘农奴制’。”

毋庸置疑,斯泰恩和基尔南的观点都符合美国的时代思潮,尤其与保守派人士合拍。右翼人士钟爱的福克斯新闻频道(Fox News) 2010年进行的一项调查显示,62%的美国人认为美国正在走向衰落,只有26%的美国人认为美国仍处于上升状态,前者的人数比后者多出一倍有余。这使得这类书所体现出的歇斯底里的腔调显得愈加不幸——因为它们触碰到了民众真切的焦虑和实际的问题,这些问题是需要经过仔细剖析的。居高不下的失业率以及中产阶级收入受到挤压的确对“美国梦”构成了实实在在的威胁。联邦政府无法做到收支平衡的事实表明,美国人生活水平所面临的压力将进一步加剧。而美国作为世界上“唯一超级大国”的角色也将受到明显影响。

所幸,并不是所有“衰落论”书籍都像斯泰恩和基尔南的著作那样缺乏说服力。托马斯•埃兹尔(Thomas Edsall)和阿文德•萨勃拉曼尼亚(Arvind Subramanian)均有见解深刻的论著问世,值得多加注意。

埃兹尔是一名有着丰富经验的政治类新闻记者,著有《连锁反应》(Chain Reaction)一书,这是论述种族在美国政治中作用的经典著作。正是由于有这样的背景,在《紧缩年代》(The Age of Austerity)一书中,他用大量的篇幅,从他本身并不太擅长的经济学角度进行阐述,这让人略感遗憾。埃兹尔在阐述美国正处于经济严冬的观点时,引用了大量其他著作的见解(包括我本人的书),这让读者多少有一种人云亦云的感觉。

不过,当读到埃兹尔分析紧缩政策产生的政治影响时,便有了眼前一亮的感觉。他认为,对资源的争夺将成为美国政治一个愈加重要的特点:“两大主要政党为维护各自阵营取得的福利和利益展开了激烈争夺。”埃兹尔认为,茶党是“富人的联盟”,它一心想巩固既得利益。约有75%的茶党成员的年龄超过45岁;三分之一已经退休。从美国现行社会保障体系——“社会保障计划”(Social Security,养老金)和“联邦医疗保险计划”(Medicare,为老年人提供的医疗福利)——中获益最大的是老年人群。奥巴马提出要将全民医保写入法律,茶党将其戏称为“奥巴马医改方案”(Obamacare),茶党右派对这一方案极不买账,因为按照埃兹尔的说法,在一个紧缩的时代,它无疑对有利于年长“富人”的社会保障项目构成了威胁。

埃兹尔对美国的种族政治依然有着深刻的见地。他指出,目前的社保受益人中有78%都是白人,而他们“今后数十年中拿到的社保补助将越来越多的来自于黑人、西班牙裔以及亚裔工人所缴纳的薪资税”。2010年,在20岁至45岁的人群中,有大约39.2%都是少数族裔。这一现象所蕴含的政治含意是严峻的。

埃兹尔的关注点落在国内政治,而萨勃拉曼尼亚在其观点犀利的《日蚀》(Eclipse)一书中则将重点放在了全球经济和地缘政治上。该书涉及经济分析的部分虽有些晦涩难懂,但会让你获益匪浅。作者指出,中国的经济规模正逐渐赶上美国——接下来,它将迅速拉开与美国的差距。曾任国际货币基金组织(IMF)高级研究员、现为华盛顿彼得森国际经济研究所(Peterson Institute)研究员的萨勃拉曼尼亚谈到,世界经济与政治将愈加以中国为中心。当人民币取代美元成为全球储备货币时,形势将发生重大变化。鉴于中国已经是全球最大的贸易国,萨勃拉曼尼亚提出了一个充满争议的观点——他认为这一时刻将在十年内到来。

在基尔南和斯泰恩表现得狂热并且言过其实的问题上,萨勃拉曼尼亚与埃兹尔保持了清醒和准确。可无论是谁,这类数量繁多的衰落论书籍还是引来了其他人的“还击”。外交政策分析师罗伯特•卡根(Robert Kagan)就在《美国制造的世界》(The World America Made)一书中对衰落论予以了反驳——而且他的观点在上层人群中获得了认可。美国总统奥巴马在近日发表的国情咨文中声称:“任何跟你说美国正在衰落的人 . . . . . .他们都不知道自己在说些什么。”随后,奥巴马的助手让外界得知,总统本人十分欣赏卡根的大作。很容易理解它为何会吸引奥巴马。它既有力地捍卫了美国在世界事务中所扮演的角色,同时也是对美国正在走向衰落这一“谎言”的有力回击。该书的篇幅也很有限,不到150页,因此如果你的工作日理万机,比如像美国总统那样,这本书必定具有吸引力。

不过,内容的简练意味着,与其说它是对“唱衰派”的全力反驳,不如说它是一篇立论鲜明的文章。不管怎样,前三分之二的内容更多是在讨论美国的衰落为何是件坏事,而不是讨论衰落是否真的正在发生。卡根认为,自由市场经济和民主政治在战后世界秩序中得到了发展,而维持这种秩序依靠的是美国的力量,而不是全球化或是科技的进步。在卡根看来,以美国为主导的世界秩序给全世界带来了巨大的实惠:“在美国霸权时代,全球经济见证了历史上最伟大、且持续时间最长的繁荣期。”但正是因为自由的世界秩序依赖于美国权力的支撑,故而卡根指出,这种秩序要比多数人想象的脆弱得多。假若美国的衰落成为现实,自由的世界秩序也将随之瓦解——就像古罗马衰败后,欧洲便进入了黑暗时代。一旦进入后美国时代,我们也许会发现“代替美国权力的不是和平与和谐,而是动荡与灾难”。

该书这部分论述得非常流畅,在我看来,也非常有力。但直到行文至全篇三分之二处,卡根才讲到这个问题:“那么,美国在衰退吗?”遗憾的是,从这里开始,论述变得不那么有说服力了。卡根提出了一个引人注目的论点,称美国在世界经济中所占比重保持了基本稳定,自上世纪60年代以来,美国的产出一直占世界总产出的四分之一左右。他并非信口开河地说出这些数字,而是援引了美国政府的官方数据来支持自己的论点。然而,有其他资料显示,美国经济已经开始出现急剧的衰退。国际货币基金组织(IMF)表示,直到2000年,美国的产出还占到世界总产出的31%,而到2010年,这个数字已经下降到23.1%。正如萨勃拉曼尼亚所言,如果根据购买力平价计算,中国经济规模可能已经超过了美国。卡根选择的这些数据,会使他对美国在全球的地位得出过分乐观的判断。卡根写到:“中国经济预计会在本世纪某个时刻超过美国,至少单纯从规模来看。”事实上,《经济学人》杂志(The Economist)预测,这个时刻最早可能在2018年到来。

当然,并无明显理由证明,萨勃拉曼尼亚等人以及《经济学人》引用的比较悲观的数字必然比卡根引用的更为乐观的美国政府数字更准确。但卡根甚至没有参与这方面的辩论。这是因为,他热衷于确立的论点主要是政治和哲学上的,不是经济上的。他引用的数据不过是他构建一个重大论点的基础。遗憾的是,如果基础不牢靠,由此发展出来的理论也会站不住脚。

回到他更为熟悉的地缘政治领域,卡根的论述就比较有说服力了。关于中国的经济实力为何不会自动转换为政治影响力,卡根提出了一些言之有据的重要观点。与美国不同,中国与日本、印度等一些大国毗邻。美国的军费开支也仍然“高于其他所有大国的总和”。美国要向别国开战的时候,通常与盟国一同出兵,而俄罗斯和中国相对来说没什么朋友。

这些论点都对基尔南和斯泰恩之流散布的恐慌论调进行了重要的反驳。但我无法克制这样的想法:卡根在驳斥衰退论的过程中有些矫枉过正。作为记者和专栏作家在世界各地游历,我已经发现,美国经济和政治实力消减、中国实力上升的趋势已经非常明显。在中东,美国正在结束两场不成功的战争——伊拉克战争和阿富汗战争。而且美国发现,它在中东的影响力正受到阿拉伯之春的威胁。欧洲各国的领导人寻求紧急财政援助的对象不是美国政府,而是中国政府。在非洲,中国的投资正在改变整个非洲大陆。即便在美洲,中国的影响力也在上升:巴西与中国的贸易规模如今已超过它与美国的贸易规模。在被卡根的文章所震撼之际,我想起了格劳乔•马克思(Groucho Marx,美国喜剧演员)的经典笑话:“你相信谁?相信我还是你自己的眼睛?”这一次,我宁愿相信我自己的眼睛。

吉迪恩•拉赫曼是英国《金融时报》首席外交事务评论员、《零和世界》(Zero-Sum World,Atlantic出版社出版)一书作者。

译者/何黎



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