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谁弄丢了中产阶级

2011-08-28
谁弄丢了中产阶级,时尚视线
谁弄丢了中产阶级
谁弄丢了中产阶级 2011年08月25日 《外滩画报》第452期
文/弗雷德·西格尔 编译自《华尔街日报》 标签:谁弄丢了中产阶级

40年之后的政治家、作家和历史学家可能会很难理解:一度中产阶级占主力的美国社会,怎么会和欧洲、甚至和巴西一样,变得社会层次分明?纽约市和纽约州会首先吸引他们的注意,因为两地一直走在中产阶级没落的最前缘。

在与奥巴马同样英俊的市长约翰·林基的领导下,美国第一个上下阶层政治联盟出现在1960年代中期的纽约。1965年,纽约市制造业的从业人员在全国城市中位居第一,但该市的政治精英却赶走制造业,迎来工商服务业。他们还扩大社会计划,以帮助黑人和波多黎各裔。

事实证明,工商服务业让教育程度较低的人群难以胜任,社会计划则遭败绩。纽约市的回应,是大大扩充公务员队伍,以吸收少数民族劳动力。

为维持膨胀的政府,税率上调了,加上犯罪率的上升,导致制造业和中产阶级的就业机会大量流失。过去45年来,迁出纽约的居民人数位列全国之首。

据纽约州政策中心发布的研究数据,自1960年至今,有730万纽约居民迁往美国其他地区。近20年来,纽约人口净流失率长踞各州第一。

与此同时,纽约市巩固了它作为美国最不平等城市的地位。据布鲁金斯学会调查,1970年中产阶级占该市居民的25%,2008年降至16%;这还是在金融危机之前。

该市经济呈沙漏状,新就业机会大多不是在上层,就是在下层。由于税率和生活成本均为全国最高,只有高端企业才能在纽约成功。这类企业很多必须依赖联储补贴银行的政策,因此也在危机中遭受重创。

尽管有联邦政府的施舍,纽约新就业机会多集中在低薪的招待业和餐饮服务业,而不是金融业。在这个政治向富人倾斜、公务员工会服务穷人的城市,中产阶级已经失去了代言人。

茶党所担心的,正是全国会步纽约的后尘。1970年代,自由派官僚打着为弱势群体纠正社会、种族、性别和环境不公为名,占领了美国体制的高地。

进入21世纪后,美国出现了世界历史上第一个中上层阶级。这个生活优裕、多与政界关系密切的专业人员群体(包括日益交织的华尔街、好莱坞和硅谷富人群体)形成了一种自由主义信条:美国中产阶级由于犯有种族、性别歧视和过度消费的错误,必须受到惩罚。

中产阶级确实受到惩罚——以就业机会流失的形式。这是公共部门像欧洲那样不断扩张,并对制造、采矿和林业的施加种种环境限制的必然结果。高报酬岗位被赶到海外,非法移民则压低了总体工资水平。

12年制公立教育水准的下降,破坏了中产阶级的经济上升梯子。很多高中毕业生进大学后,不得不需要大量补课。中产阶级学生大学毕业时拥有的往往不是知识,只是一纸文凭,外加学生贷款的沉重负担。

国际竞争和技术创新加剧了私营部门中产阶级的困境,威胁到他们的职业稳定性,包括享受了大约25年空前幸福生活的工会化制造业工人。1970年代初至今,尽管女性大量加入劳动大军,家庭收入中位线却只有微小上升。

很多双职工家庭落入两份收入的税收陷阱:一方面要花钱请帮佣,另一方面由于多一份薪水,必须适用较高税率。

家庭的不稳定加重了中低阶层的烦恼:由于道德标准和男性就业率下降,婚姻数量也减少了。1970年,每14个工作年龄的男子只有一个没有工作,如今已高达五分之一。非婚生婴儿比率已经占到四成。

近期的衰退使黑人和拉美裔中产尤受重创,财产大幅缩水。高失业将使他们中的不少人跌出中产队伍。纽约人还可以迁往外地,但在不利环境中挣扎的全美私营部门中产阶级却没有退路。于是他们组织起来,茶党就是他们的全国代言人。

中产阶级的滑坡应成为2012年大选的核心议题。奥巴马的政策只会向华尔街和有政治门路的“绿色产业”送钱。问题在于,全国民众会不会信服他的说法,是否会步纽约的后尘?如果是,未来历史学家无疑将把2012年大选,看作中产阶级走上不归路的一场选战。

声明:本文由《外滩画报》链接:http://www.bundpic.com/2011/08/15615.shtml
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