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哪找创新灵感

2009-04-13
创新灵感
哪找创新灵感?
作者:斯隆商学院研究员迈克尔•施拉格(Michael Schrage)为英国《金融时报》撰稿 2009-03-06
全球金融市场陷入一片混乱,但实体经济中的创新前景从未如此强健过。曾经各自为营的创新正日渐相互配合,即“互操作”( interoperate)。

分立元件和系统建设性影响其它系统和元件行为的互操作性商数(interoperability quotient, IQ),对经济价值的决定作用日益增强。低IQ表明创新注定无法实现期望。与其它系统良好配合,而不仅是独创性,已成为创新卓越的新标准。

要寻找可互操作创新的灵感,只需以互联网为例。互联网被曲解的妙处在于,互操作性使“网络的网络”成为可能。允许各种数据创造性混合起来的各种网络协议,解释了互联网作为一种多媒体、多功能及多学科的创新环境,影响力为何一直无与伦比。

将“混搭”(mash-up)视为一种模式:谷歌地图(Google Maps)能与房地产、地震或流行病学数据轻易地混合、糅合起来,创造出可以开创一家公司或一个行业的新颖应用。更强的互操作性催生更重大的创新——反之亦然。

不过,互操作性作为一种核心的创新投资准则,大大超越了互联网的范畴,跨入了电网系统、国防科技和医疗设备领域。更多学科中更多的创新者,正加大对互操作性的投资,将其既视作一种商业策略,又是一种研究策略。新生的纳米技术与生物科技糅合起来。Facebook页面与全球定位系统(GPS)手机结合起来。充电电池与可编程的太阳能电池相结合。通常似乎对创造性互操作毫无兴趣(或不具相应能力)的不相干的设备或学科,都能不费力地找到新颖的关联。成功的互操作性会大幅降低结合的成本、风险和复杂性。

跨学科创新的壁垒轰然倒塌。可互操作创新的优异经济性,将吸引雄心勃勃的“互联网企业家”来检验自己的想法。

西门子(Siemens)的人工耳蜗植入、苹果(Apple)的iPhone、耐克(Nike)的跑鞋加速计、LG的微波炉、任天堂(Nintendo)的Wii游戏机、及宝马(BMW)的3系轿车之间的互操作性,如何能带来大胆的创业(或多样化)机会呢?谁知道呢?但疑问激起好奇心这样一种事实显示出,全球创新环境发生了根本改变。

互操作性的必要性,使创新者陷入一种新的两难困境:市场份额或盈利能力的提高,是否会来自于提高某种创新的互操作性……或者降低?当前顾客和潜在顾客更倾向于何种IQ?在互操作性方面,我们该怎样合作和竞争?

要多少互操作性才算够(或太多),这无法预先知道。较容易预期的是,创新者和顾客都越来越需要量身定制他们所提供和使用的互操作性。譬如,这可能涉及让人们有权决定自己的心脏起搏器是否应该影响其跑鞋,或允许手机中的酒精测定计使汽车点火失灵。为个性化的互操作性创造有成本效益的接触规则,将是一个不寻常的商业挑战。

遍及工业和消费者市场的互操作性表明,新一代接口将必不可少。可接入复杂互操作性的简单接口,有望成为创新的伟大推动者,或者是可怕的瓶颈。不合适的电视遥控器设计,将让位于更具iPhone和Google风格的流畅接入方式。接口技术——无论是键盘、触摸式、声音或视觉——将证明对可互操作的创新至关重要。如果接入不易,互操作性的经济潜力就会受到阻碍。

诚然,互操作性增强意味着脆弱性的增强。现在污染笔记本电脑的病毒、垃圾邮件和恶意软件,将来可能会破坏燃料运输车或可植入胰岛素泵。与互联网企业家失败的独创性相比,不道德的创新者或许更是互操作性未来的首要威胁。

不奇怪的是,随着互操作性成为全球创新战略的技术关键,监管者可能觉得有必要规定、放宽或打破市场标准。互操作性标准可以创造或摧毁创新寡头和垄断。互操作性代表着对欧美竞争政策的一项挑战。

不过,尽管可互换零件使得量产在一个多世纪以前就成为可能,但未来的互操作系统有望带来更丰富、更多样及更个性化的创新。经济历史学家和后工业学者都注意到,影响力高的创新,更多地来自将现有发明进行巧妙再结合,而非科学突破。

尽管趋势与最终归宿是两回事,但互操作性有可能兼备两大创新领域的特点:既作为一种媒介,为科学突破提供与其它学科建立关联的机会,也是一种更快、成本更低地探究更多结合的方法。这是在困难时期取得经济增长的处方。

本文作者为麻省理工学院斯隆商学院(MIT Sloan School)、帝国理工商学院(Imperial College Business School)创新经济学研究员

译者/何黎


谁在推动创新
作者:英国《金融时报》乔纳森•伯查尔(Jonathan Birchall)纽约报道 2009-01-21
1913年,当亨利•福特(Henry Ford)在底特律海兰帕克(Highland Park)开设了福特T型车(Model T Ford)的第一条装配线时,他引领了一场革命的到来。但是内燃机新时代的基石却早已建立。

在20世纪头几年内,进行可靠性和耐久性测试,在内燃机汽车之间展开比赛,还和电动或蒸汽汽车进行竞赛的,是汽车车主俱乐部,而不是什么初出茅庐的汽车制造商。获胜的是汽油发动机——它们就是一个劲地向前跑。

因此,到了1912年最后一场可靠性测试举行的时候,人们已经普遍承认:一辆内燃机汽车可以带你往返各地,购买一辆这样的汽车并不是对前景不确定又靠不住的技术的冒险投资。

《市场造反派》(Market Rebels)用这个让内燃机汽车得到普遍承认的草根运动为起点,对一系列简短案例进行了研究。研究着眼于“行动派如何决定革命性创新的成败”。这本书的作者是斯坦福大学(Stanford University)组织行为学教授哈亚格里瓦•拉奥(Hayagreeva Rao)。

营销界追捧着这样一种观点:一小群发烧友能够推动社会创新或对新产品的接受,正如口碑营销商和宝洁 (Procter & Gamble)营销子公司Tremor所证明的那样。

但拉奥试图从涉及面极为广泛的案例研究中提取一条普适性理论。从美国小型啤酒厂和“精酿啤酒”(real beer)运动的发展,到上世纪90年代行动派对德国生物工程的反对——迫使巴斯夫(BASF)、赫斯特(Hoechst)和拜耳公司(Bayer)撤消了在基因工程等领域的战略投资计划。

拉奥认为,成功的激进主义运动需要一个“热点”问题——在内燃机汽车这个案列中,热点问题就是马匹的表现令人普遍不满——和实现变革的“冷静动员”体系,比如举办可靠性和耐久性测试的内燃机汽车发烧友俱乐部。

这样来看,叛逆的啤酒饮用者对啤酒的工业化生产这个“热点”问题感到不满,他们利用小型手工酿酒厂加自酿啤酒酒吧这种“冷静的”组织结构来传递讯息。而美国股东维权人士利用起草股东决议的“冷静”机制来促使企业改变有关股东权利和企业责任的想法。

拉奥有关成功造反的总原则对于普通的激进主义分子来说,可能并不意外,无论是在市场还是在其它领域。“热点问题”经常被用于煽动异议——你只需想想1773年的波士顿茶叶事件(Boston Tea Party),或是1930年甘地(Gandhi)领导的食盐长征(salt march)。“冷静的”地方组织和动员无疑是将不满转变成有效行动的老方式。

拉奥发现,在法国新潮烹饪运动的兴起,和Segway代步车寻求广泛认可的失败努力中,都存在他的热/冷原则。

书中对“行动派”的定义有时会变得模糊。而且拉奥试图论证的普适理论并没有为经济和政治因素所起的作用留出空间。

在他对美国上世纪20、30年代反对A&P等连锁店扩张的讨论中,激进主义分子指的是小店主联盟和欲维持现状的众议院议员,后者利用自己在地方的政治影响力通过了反对连锁商店的税收条例。但他们最终被一个更为强大的全国联盟战胜了,这个支持连锁商店的联盟代表的是有组织劳工和农业综合企业的利益——其中起关键作用的是经济影响力,而不是行动派组织。

尽管如此,这还算是个引人入胜的话题。拉奥在引言中指出,引领上世纪70年代个人计算机发展的不是墨守全能型中央主机想法的IBM和主要电脑公司,而是行动派和电脑发烧友,他们反过来也为硅谷(Silicon Valley)的车库创新铺平了道路。

如果能够听到更多这样的“反抗故事”就更好了:人们自发地选择以创新——或甚至非创新——的方式发展现有想法,而这些方式都是出乎想法原有者的意料、或是遭到他们反对的。例如,康涅狄格州的Frisbie Baking Company大概不会对学生们把他们用来装馅饼的金属盘互相扔来扔去的行为感到高兴,这是一种明显的市场反叛行为(飞盘运动就此诞生,而飞盘就被叫做Frisbie——译者注)。但这家公司还是傻乎乎地继续做它的馅饼。

译者/董琴
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